David McCabe (IKEA): Ingvar měl pravdu, když říkal, že nejhorší je snažit se vypadat, že jste všechno zvládli bezchybně (EN)

„We are not like other companies and we don’t want to be. We like to question existing solutions, think in unconventional ways, experiment and dare to make mistakes - always for a good reason. We believe in empowering people. Giving and taking responsibility are ways to grow and develop as individuals.“ This stands on IKEA's website about culture and values. Is that true? David McCabe, the CEO of Czech, Hungary and Slovak IKEA, will answer.

Read the whole podcast as an interview (česká verze níže):

(text has been rewritten and shortened using ChatGPT)

Ivana Karhanová: Do you, as CEO, dare to make mistakes?

David McCabe: Well, actually, in the role of CEO, I mean, yes, I can say absolutely. It's a very deep-rooted part of the IKEA culture and values. Actually, the privilege, as I see it, is to be able to make mistakes. What was always lovely is that Ingvar talked so passionately about why it's not only okay to make mistakes but actually important. Because, you know, it's only when we're asleep that we're not making mistakes. So, I make mistakes every day, actually.

Ivana Karhanová: What was the last mistake?

David McCabe: Well, that's a good question. The last mistake I made... Let me think. Oh, that is a good one. I should have been prepared for that question today. Maybe the mistake is not having a mistake ready to share. I think that, in general, it's about testing and trying. You know, it's about feeling the freedom. So I, for example, might have asked if we could look at a particular way to reach more of our customers that perhaps wasn't as effective as it could have been. But it's good that we actually tried that.

Ivana Karhanová: So, it's about not being afraid to make a mistake?

David McCabe: Yeah, it's actually actively encouraged. I've been in various discussions with our co-workers to do exactly what you just did there: to share, not just successes, but also the mistakes that we've recently made, so that we feel comfortable being able to share that. I think, again, Ingvar, his view was that it's actually worse if you're the type of person that is trying to find a way to make it seem like everything you've done is perfect, everything you've done is right. And to actually open up to a discussion around what hasn't been so good, that's where the learning sits.

Ivana Karhanová: IKEA has been around for 80 years. To what extent has founder Ingvar Kamprad influenced the current corporate culture?

David McCabe: I mean, Ingvar's impact on the culture is enormous. It's actually quite difficult to separate Ingvar from the IKEA culture. He, you know, like you mentioned, we've celebrated recently our 80-year anniversary. So we've been thinking a lot about Ingvar. I've been thinking a lot about Ingvar. And I truly believe he's a genius. I think that word tends to be overused, but in his case, I think it's absolutely correct for a few reasons. One is the absolute simplicity of our vision. You know, we're here to help people have a better life. And if we can contribute to that, that's very much an interesting thing for us at IKEA. If we can't, it isn't.

Another reason is the values he put together to bring together a group of people that are best placed to make that vision a reality. And I think that, you know, when I think of IKEA culture, I think Ingvar, and I think many of us do when we have that conversation.

Ivana Karhanová: You've spent more than 25 years at IKEA. How much has the corporate culture evolved during that time?

David McCabe: I think that one of the great things Ingvar did was to try to ensure that the culture, or at least the values that create the culture, were so clearly defined that they lived on beyond him and into the future. I would say that those values, in principle, haven’t changed, and I think that's a good thing. You know, even if I look at periods when we've gone through particularly tough times, such as Covid, the values didn't change to accommodate it.

I think what happened is we looked at different ways to use those values. So, you know, in most of the IKEA world, and certainly here in this region, we had to close our stores. So the values that we had were perfect to bring our co-workers together to adapt to that situation, how they worked through the changes, how they utilized the spaces in different ways, how they came up with different offers for our customers. The values adapt in the sense of how we use them, but the core of why they are what they are doesn't change. And I think that's very positive.

Ivana Karhanová: So IKEA 25 years ago was the same as IKEA today?

David McCabe: From a values perspective, the reason the values exist, why they're important, and how they contribute to helping people live a better everyday life, I think that is the same. Of course, the world changes, business changes, and the application of those values can change. Like, for example, we've set very clear ambitions of what we want to achieve from a sustainability perspective that's adapted and evolved, but the use of the values to achieve it, that remains.

Ivana Karhanová: Maybe sustainability wasn't a topic 25 years ago, was it?

David McCabe: In the same way? No, it wasn't the same topic. I think that sustainability has always been at the core of Ingvar and the way he established the company. I mean, even if you look at the very early descriptions of what IKEA was to be, it talks about wasting resources as one of the biggest crimes we can do. In a sense, that was a precursor.

Ivana Karhanová: I mean, from the global perspective, as everybody is talking about sustainability and ESG today.

David McCabe: Yeah, exactly. And I think it's one of those perfect examples where our values help us in that sense. When we step into supporting a topic like that, or if we step into something that we believe in, we want to make sure that we can contribute. And sustainability is a good example of that.

Ivana Karhanová: You are CEO of IKEA for the Czech Republic, Hungary, and Slovakia. What did you aim for as CEO?

David McCabe: Well, of course, first and foremost, I'm here to help realize the vision that IKEA has. That's number one. We're here to grow the business here in this region. We feel incredibly humbled that people turn to us as a first choice to help improve their homes in the Czech Republic, Hungary, and Slovakia. But of course, there's more to be done. I have a slightly unusual role compared to perhaps other companies. So I'm CEO, as you mentioned, but I'm also the chief sustainability officer for the three countries also. And we've just been talking about sustainability. We've set incredibly ambitious sustainability targets for the region. And, you know, it needs real movement and real action. So that's very much part of my agenda today.

I think another thing that is a big focus for me, of course, we're in a cost of living crisis throughout the world and people are feeling that hardship not only here in our region but all across Europe. And we've always had the ambition that we want to make our range available to those, even with the thinnest wallets. But today that's perhaps more important than it's ever been. So we—I would say that one of our biggest focuses across the whole of the IKEA value chain is how we reduce our cost in order that we can lower our prices for our customers. And you know, even this month, we have the opportunity to lower prices on around 3,300 articles. It's the biggest price investment I've ever been a part of at IKEA. And, you know, people coming into our stores today will see significantly lower prices than they did a few months ago. That takes a lot of effort and energy from our entire team.

Ivana Karhanová: We are talking about making mistakes; for those who are not so much familiar with IKEA or IKEA values, how would you describe these values and the core culture of IKEA to them?

David McCabe: There was a moment where Ingvar realized that he needed to describe the values more clearly. So I'm very lucky that I can essentially dig into what Ingvar stated. But if I give you some examples, togetherness is very much at the center of our culture and values. We really believe that bringing people together around a topic, the best-placed people to work on particular things, will always be more powerful. We have, at the core of our business, a cost-conscious mindset, as we've just been talking about, and how we have the lowest possible price cost to pass that on to our customers, but also remove complexity and bureaucracy from our business in general.

Deep in our culture is renewing our business. We try not to stand still. We have been successful for 80 years. We have the luxury to be the number one home furnishing company in many countries, but we can't stand still. So we're looking for ways to invigorate and improve our business. But always doing that with meaning, which I think is, we're not interested in anything we can think of to improve, but the things that really connect most with our values.

I think one that particularly, as a team, we've been talking a lot about recently is leading by example. You know, we want to make sure that IKEA is not a hierarchical company. We don’t receive a set of directions from three people sitting in a global office and then implement that in every store. Our co-workers have the opportunity to contribute, and we need to take that leadership together as a group.

Ivana Karhanová: Ikea, originating from Sweden—a nation known perhaps for a more collective approach than other European or American countries—has a unique cultural context. How does this Swedish culture align or differ from the cultures in other countries where Ikea has its stores?

David McCabe: It's an insightful question. Ikea is thoroughly Swedish at its core, from its founder Ingvar to its current operations amidst the forests of Sweden. While we bring in individuals who embrace these Swedish values from the get-go, embedding it in various countries, each with their own cultural nuances, enriches and completes Ikea's culture rather than conflicting with it, at least in my experience.

Ivana Karhanová: Have there been moments where you witnessed a clash of cultures?

David McCabe: Not so much a clash, but indeed a blend. For instance, our Prague office, representing three countries, boasts around 40 different nationalities. The integration of Swedish practices, like the coffee break tradition ‘fika’, might take varied forms in diverse locations, such as India or China, adapting to the local cultural framework. When Ikea enters a country, the initial corporate culture might encounter differences—for instance, in Japan, where traditionally no employee would leave before their manager. Here, Ikea introduced a different work-life balance concept which was perhaps a new cultural insight for the local workforce.

Ivana Karhanová: Speaking of Asia, how adaptable are people there, especially considering their own corporate and national cultures, when it comes to embracing mistakes, given the introduction of Swedish values?

David McCabe: A relevant point. Although I haven’t worked directly in Asia, it becomes pivotal to exemplify through leadership that making mistakes is acceptable and human. This might necessitate varied timeframes to be absorbed and accepted, depending on the pre-existing cultural backdrop, but it is vital to persistently lead by example in such scenarios.

Ivana Karhanová: Did you find yourself needing to adjust your approach in alignment with Asian cultures in any way?

David McCabe: Not in terms of altering Ikea's values or approach per se. My travels within Ikea, from London to locations miles away, have always echoed a homely familiarity, thanks to a constant underpinning of shared values, despite the geographical distance.

Ivana Karhanová: How does this pan out in America? Do you feel ‘at home’ there?

David McCabe: Absolutely. No matter the country, the shared values within Ikea have consistently offered a comforting sense of home, irrespective of the geographical context.

Ivana Karhanová: After the passing of Ingvar Kamprad five years ago, and with his children now involved in Ikea’s board, have there been any noticeable shifts in Ikea’s culture?

David McCabe: Ingvar, with his foresight, took significant strides to ensure that the values and cultural aspects of Ikea perpetuated beyond his era. His document, "The Testament of a Furniture Dealer," carefully articulated and ingrained these values, assuring that they lived on and flourished beyond any individual, even him. That has been the genius of Ingvar's foresight and planning.

Ivana Karhanová: Do you ever observe that certain values, perhaps a focus on cost, can be a double-edged sword? For example, being mindful to not sacrifice quality in the pursuit of affordability?

David McCabe: Absolutely, that's a pertinent question. Misunderstanding or misapplying any principle can be problematic. Rather than solely focusing on high-level objectives, it's crucial to delve deeper into our actual goals. Your point provides an excellent example.

Ivana Karhanová: To clarify, you wouldn't want to fall into a stereotype of producing cheap, low-quality goods, akin to some perceptions of manufacturing in China.

David McCabe: Correct. Cost consciousness isn't about offering cheap products. Quite the opposite, it's about eliminating unnecessary expenses in our operations to facilitate lower prices. When we design a product, whether it's a piece of furniture or any other item in our range, we prioritize specific design dimensions. While aesthetics and functionality, especially multifunctionality, are imperative, three other critical aspects must be considered in every IKEA product: sustainability, durability, and affordability. Every design begins with a price point, and the aforementioned elements must align with it, ensuring cost consciousness effectively leads to lower prices for our customers.

Ivana Karhanová: So, initially, you set a price for each product, such as deciding to sell a table for, say, 1000 crowns, and then ensure every design element aligns with that price?

David McCabe: Precisely. It might seem unconventional, but it's fundamental to our approach. Ingvar, our founder, often remarked - and I frequently reflect on his words during my eight-year tenure - that creating a table for €2,000 isn’t challenging. But crafting a table for €100 that is beautiful, highly functional, durable, crafted from sustainable materials, and lasts for 50 years – now that requires a surge of entrepreneurial energy to unearth solutions. Beginning with the price point and allowing cost consciousness to guide the process is essential to achieve this. These elements, cost consciousness and pricing, are inextricably linked.

Ivana Karhanová: When it comes to recruitment, how vital are these values? Do people desire to work at IKEA due to these values, or is there another draw?

David McCabe: Values are incredibly vital. People often join IKEA because our values resonate with them. Every time I visit our stores and engage with a new colleague, especially those recently onboarded, I seek to understand their expectations and motivations for joining IKEA. Almost invariably, it comes back to our values, our somewhat distinct way of operating, and a curiosity about it. In recruitment, values supersede competence and experience. While skills and experiences can be developed, values run deeper and, if misaligned, usually result in unsuccessful tenures. Thus, during recruitment, our leadership places values above all else.

Ivana Karhanová: How much time do you personally spend in the stores? Is it a weekly or monthly routine?

David McCabe: Upon stepping into my current role, especially coming out of the isolating times of Covid-19 which highlighted the value of togetherness at IKEA, I rearranged my agenda. Initially, I schedule visits to our units throughout the year. We operate eight full-sized stores in the region, and I visit each one three or four times a year. That translates to being in a store every few weeks, if not every week. Being unable to interact with customers and coworkers during the pandemic emphasized the importance of these visits, offering insight into their experiences and feelings about IKEA.

Ivana Karhanová: Do you also interact with your customers, or is your engagement limited to employees only?

David McCabe: Absolutely, I do engage with customers.

Ivana Karhanová: So, customers might hear, "I’m David, the CEO of Ikea. Nice to meet you."

David McCabe: Precisely. Although sometimes, I might need some assistance with language translation. It has always been paramount for us not to solely rely on analytics and data – though they are crucial and we do utilize them. Engaging directly with customers, understanding their aspirations and needs, often provides deeper insights. This interaction ensures that customer expectations and needs are palpable, both in our physical stores and digital channels. Just recently, we spent some time visiting homes in Hungary. Regular home visits offer a fascinating peek into real consumer needs, and sometimes, reveal simple solutions to challenges they are facing that we can assist with but they might not be aware of. It’s also about how we can better make our solutions and offerings more visible to people.

Ivana Karhanová: Moving back to discussing values and how people are drawn to work at Ikea because of them: what occurs if someone is not aligning with these values? What behaviors, for instance, are entirely intolerable at Ikea, and what ensues when such instances are identified?

David McCabe: It’s beneficial that we emphasize our values during recruitment, ensuring that primarily, we attract people who align with them.

Ivana Karhanová: Is there like a culture check or similar?

David McCabe: Indeed. Throughout the interview and recruitment process, as well as initial onboarding, we spend a significant amount of time discussing values. Additionally, annually, we engage in dialogues with our co-workers to comprehend where we’re excelling and where we might be falling short. There will always be instances where perhaps behavior doesn’t fully comply. In such cases, we utilize training and learning modules, providing real-life examples to co-workers to guide them in appropriate conduct across various scenarios. Certain behaviors, like any form of discrimination, are absolutely intolerable as they starkly contrast with our values. Any manifestation of such behavior simply indicates that the individual does not belong in the Ikea family.

Ivana Karhanová: Should such toxic and non-tolerated behaviors transpire, what would be the recourse?

David McCabe: Ideally, issues are resolved long before escalating to such a level. However, if there's a stark deviation from our values, as would be evident in discriminatory behaviors, we wouldn’t want such an individual to be a part of the Ikea family. It's fundamentally that straightforward.

Ivana Karhanová: You’ve spoken extensively about numerous values, processes, and design processes—like cost consciousness, which I struggle a bit to pronounce in English.

David McCabe: No worries. Cost consciousness, yes.

Ivana Karhanová: Right, cost consciousness. So, you’ve illuminated several values and processes, but where do these innovative ideas originate? What’s the spark?

David McCabe: That’s one of the exhilarating aspects of being a part of Ikea. It’s not a scenario where the entire store design is pre-decided and everyone merely adheres to a plan and implements it. We encourage all our co-workers to partake in the creation of Ikea. Whether an idea emerges from me, the service office team, or a co-worker who’s directly interfacing with a customer and understanding their problems, all ideas are welcome. We strive to keep the co-creation methodology as simple as possible. Some of the best features you’ll observe in an Ikea store today originate from our co-workers, which is logical because they interact with customers daily, comprehend their needs, grasp their challenges, and work with the tools we have in-store. It's truly gratifying to witness the sharing of ideas and solutions from teams across the entire Ikea world.

Ivana Karhanová: So, is it accurate to say that everyday conversations with your customers shape IKEA's day-to-day operations?

David McCabe: Precisely, Ivana. You can learn a plethora of invaluable information from simple conversations, whether you’re inquiring at the checkout line or consulting during a kitchen design session. The most profound ideas often stem from such straightforward origins, and they can wield a massive impact, often being applicable and beneficial to thousands of other individuals. This wealth of understanding that originates from these simple, daily interactions is always a source of profound insights for us.

Ivana Karhanová: Currently, we’re observing a notable rise in the trend of multifunctional furniture. Is this IKEA’s way of responding to the escalating costs witnessed globally?

David McCabe: Indeed, there’s a substantial opportunity in advancing the concept of multifunctional furniture. Particularly now, in the wake of Covid, where our dining tables have transformed into schools, bathrooms into spas, and bedrooms into art galleries, the functionality of our furniture has extended in various surprising ways. Through certain exercises with some products, we've astonishingly discovered numerous applications a single product can accommodate within a home.

Moving forward, we’re delving deeper into this concept. We are conducting tests in a few countries globally, exploring truly transformational products that transition from a bed to a home office, then to a dining table, and finally, to a living room sofa. The future is intriguing in this respect and aligns perfectly with IKEA due to the design principles I mentioned earlier. Achieving this while maintaining our price point, quality, and sustainability will be perfectly in sync with what we stand for.

Ivana Karhanová: You’ve repeatedly mentioned issues related to discrimination, and IKEA seems quite engaged in diversity and inclusion initiatives. How has society responded to IKEA being active in these potentially controversial areas?

David McCabe: As you pointed out, our robust engagement in diversity and inclusion is inherently aligned with our values and bears immense importance to us. We’ve opted to delve even deeper into these topics in the upcoming period. Fundamentally, we believe it’s crucial that our coworkers feel at home and can be their authentic selves at IKEA.

Whenever we decide to immerse ourselves in a topic, our objective is to assure that we can exert a positive influence and offer substantial contributions in that particular area. We've witnessed numerous instances, especially in the recent period, where we’ve managed to do precisely that, especially in supporting LGBTQ+ rights.

This year witnessed a few firsts for us: raising the Progress Pride flag above our stores in Hungary and sponsoring Pride marches in all our operating countries. Additionally, we're striving to make IKEA more accessible and attractive to people with disabilities, desiring to bring their diverse perspectives into our company. Moreover, we’ve been actively assisting people who’ve escaped dire situations in their home countries and become refugees, providing them with skills to gain employment, whether at IKEA or elsewhere.

Furthermore, we've been diligently working with various NGOs to support victims of domestic abuse, and we continue to push in the hope that our efforts will result in legislative changes that provide enhanced support for those in such situations.

Ivana Karhanová: You mentioned Hungary, and for instance, Viktor Orban and the Hungarian society are not very familiar with the LGBT community. How vital do you feel it is to educate society? Whether it's in Hungary or perhaps similarly in Czech, to what extent do you find it crucial to make the society aware of these people since it's genuinely important to you?

David McCabe: Certainly, your point highlights the reality that societies are at varying stages of understanding and acceptance concerning different topics we've discussed. Some societies are just starting this journey while others are further along. It's critically important, especially where we find societies at the beginning of the journey, to voice our perspective openly and actively on these topics. There may be reservations, but we stand firm in our perspective.

Ivana Karhanová: How much courage does it require to bring these topics to the forefront in a place like Hungary?

David McCabe: Bravery is indeed the right term, and it holds true. If our co-workers choose to speak openly, to be the ones raising the flag in the store or leading the pride parade, it indeed requires a measure of bravery. I am genuinely humbled witnessing our co-workers taking such actions. It's absolutely fantastic and brings immense joy to be part of a team that takes such bold steps.

Ivana Karhanová: Our guest today was David McCabe, CEO of Ikea in Czechia, Hungary and Slovakia. Thank you for sharing your insights with us.

David McCabe: Thank you very much. It's been a pleasure to be here.

Ivana Karhanová: And Ivana Karhanová is signing off.

Česká verze textu zde:

(text byl přeložen pomocí ChatGPT)

Ivana Karhanová: Jako generální ředitel si dovolujete dělat chyby?

David McCabe: Rozhodně ano. Toto je hluboce zakořeněné v kultuře a hodnotách IKEA. Jak to vidím, je to vlastně výsadou moci dělat chyby. Co mě vždy fascinovalo, bylo to, jak Ingvar vášnivě hovořil o tom, že dělat chyby je nejen v pořádku, ale je to dokonce důležité. Protože, jak se říká, jen když spíme, neděláme chyby. Takže ano, dělám chyby každý den.

Ivana Karhanová: Jaká byla Vaše nejnovější chyba?

David McCabe: To je skvělá otázka. Poslední chyba, kterou jsem udělal... musím se zamyslet. Měl jsem být na tuto otázku připraven. Možná je to chyba, že nemám chybu připravenou k vyprávění. Myslím, že to většinou souvisí s experimentováním a zkoušením nových věcí. Například jsem mohl navrhnout určitý způsob, jak lépe oslovit naše zákazníky, který se nakonec ukázal jako méně efektivní. Ale je skvělé, že jsme to aspoň zkusili.

Ivana Karhanová: Takže nemáte strach dělat chyby?

David McCabe: Ano, je to vlastně něco, co aktivně podporujeme. Účastnil jsem se mnoha diskusí s našimi kolegy, kde jsme se snažili dělat přesně to, co jste právě udělala: sdílet nejen naše úspěchy, ale i nedávné chyby, abychom se cítili v pohodě je sdílet. Myslím, že Ingvar vždy věřil, že je horší, pokud se snažíte vypadat tak, že vše, co jste udělali, je dokonalé. Otevřená diskuse o tom, co se nepovedlo, je místo, kde se skutečně učíme.

Ivana Karhanová: IKEA je na trhu už 80 let. Jaký vliv měl zakladatel Ingvar Kamprad na současnou firemní kulturu?

David McCabe: Ingvarův vliv na kulturu je nesmírný. Je téměř nemožné oddělit Ingvara od kultury IKEA. Jak jste zmínila, nedávno jsme oslavili 80 let od založení. Ingvar byl skutečný génius. Jeho vize byla jednoduchá: pomáhat lidem žít lepší život. Pokud k tomu můžeme přispět, je to pro nás v IKEA klíčové. Pokud ne, pak ne. A hodnoty, které stanovil, nás vedou k naplnění této vize. Když přemýšlím o kultuře IKEA, myslím na Ingvara.

Ivana Karhanová: Strávil jste v IKEA více než čtvrt století. Jak se za tu dobu firemní kultura vyvíjela?

David McCabe: Jedním z geniálních kroků Ingvara bylo zajistit, aby kultura a hodnoty, které tvoří tuto kulturu, byly tak jasně definovány, že přežily i po něm. Tyto hodnoty se v podstatě nezměnily, což považuji za pozitivní. I když jsme čelili výzvám, jako je pandemie Covidu, naše hodnoty zůstaly stejné. Museli jsme se přizpůsobit, ale vždy jsme se drželi našich hodnot.

Ivana Karhanová: Takže IKEA před 25 lety byla v podstatě stejná jako dnes?

David McCabe: Pokud jde o hodnoty a jejich důležitost pro každodenní život lidí, ano, je to stejné. Svět se mění, podnikání se mění, ale způsob, jakým tyto hodnoty aplikujeme, zůstává.

Ivana Karhanová: Možná udržitelnost nebyla takovým tématem před 25 lety, co myslíte?

David McCabe: V tom samém smyslu? Ne, nebylo to tak. Ale udržitelnost byla vždy v srdci Ingvarovy vize pro IKEA. Již v raných popisech IKEA hovořil o plýtvání zdroji jako o velkém zločinu. V určitém smyslu to bylo začátkem myšlenky udržitelnosti.

Ivana Karhanová: Mám na mysli z globálního hlediska, protože dnes je udržitelnost a ESG na pořadu dne.

David McCabe: Ano, máte pravdu. A myslím, že to je příklad, kde naše hodnoty skutečně vynikají. Když se věnujeme něčemu, v co věříme, chceme přispět. A udržitelnost je skvělým příkladem.

Ivana Karhanová: Jste na postu generálního ředitele IKEA pro Českou republiku, Maďarsko a Slovensko. Jaké máte cíle v této roli?

David McCabe: Především je mým hlavním úkolem naplňovat vizi společnosti IKEA. Chceme rozvíjet naše podnikání v tomto regionu a jsem hrdý na to, že mnoho lidí nás považuje za první volbu při vybavování svých domovů v těchto zemích. Ale máme před sebou ještě mnoho práce. Moje role je trochu odlišná od tradičních generálních ředitelů. Kromě své hlavní funkce jsem také zodpovědný za udržitelnost v těchto třech zemích. Nedávno jsme stanovili ambiciózní cíle v oblasti udržitelnosti pro tento region, což vyžaduje konkrétní kroky a akce.

Dalším klíčovým bodem mého programu je reakce na globální krizi životních nákladů. Chceme, aby naše produkty byly dostupné i pro ty s omezeným rozpočtem. Proto se snažíme snižovat naše náklady, abychom mohli nabídnout nižší ceny našim zákazníkům. V tomto měsíci jsme dokonce snížili ceny u tisíců výrobků, což je největší snížení cen, kterého jsem byl v IKEA svědkem.

Ivana Karhanová: Pro ty, kteří nejsou obeznámeni s hodnotami IKEA, jak byste popsal základní kulturu a hodnoty společnosti?

David McCabe: Ingvar Kamprad, zakladatel IKEA, si uvědomil důležitost jasně definovaných hodnot. Naše kultura a hodnoty klade důraz na spolupráci a ekonomiku. Chceme nabízet produkty za co nejnižší ceny, ale bez zbytečné byrokracie. Neustále se snažíme inovovat a zlepšovat naše podnikání, ale vždy v souladu s našimi základními hodnotami. V poslední době jsme se zaměřili na vedení příkladem a na to, aby IKEA nebyla hierarchická společnost. Chceme, aby naši zaměstnanci měli možnost přispívat a podílet se na rozhodování.

Ivana Karhanová: IKEA má své kořeny ve Švédsku, zemi známé svým kolektivním přístupem. Jak se švédská kultura liší od kultur v jiných zemích, kde IKEA působí?

David McCabe: IKEA je hluboce zakotvena ve švédské kultuře, od doby zakladatele Ingvara až po současnost. Přestože se snažíme integrovat švédské hodnoty do různých kultur, věřím, že se tyto hodnoty doplňují s místními kulturami, místo aby s nimi byly v konfliktu.

Ivana Karhanová: Setkal jste se někdy s kulturou, která byla v konfliktu s hodnotami IKEA?

David McCabe: Spíše než konflikty jsem zažil směs kultur. Naše pražská kancelář má zástupce z mnoha různých národností. Když vstoupíme do nové země, můžeme narazit na kulturní rozdíly. Například v Japonsku zaměstnanci obvykle neodcházejí z práce dříve než jejich nadřízení. V takových situacích se snažíme představit nové koncepty, které mohou být pro místní pracovníky nové.

Ivana Karhanová: Jak se lidé v Asii přizpůsobují hodnotám IKEA, zejména pokud jde o přijímání chyb?

David McCabe: Ačkoli jsem v Asii přímo nepracoval, je důležité ukázat, že dělat chyby je přirozené. V závislosti na místní kultuře může trvat různě dlouho, než se lidé přizpůsobí, ale je důležité vést příkladem.

Ivana Karhanová: Museli jste nějak upravit svůj přístup v souladu s asijskými kulturami?

David McCabe: Nezměnil jsem základní hodnoty nebo přístup IKEA. Ať už jsem byl kdekoli, vždy jsem cítil, že jsem doma díky sdíleným hodnotám IKEA.

Ivana Karhanová: Jak se cítíte v Americe? Máte tam pocit, že jste „doma“?

David McCabe: Ano, cítím se tak. Ať už jsem kdekoli, díky hodnotám IKEA mám vždy pocit domova.

Ivana Karhanová: Po smrti zakladatele Ingvara Kamprada a s jeho dětmi nyní v čele společnosti, pozorujete nějaké výrazné změny v kultuře IKEA?

David McCabe: Ingvar Kamprad měl vizi, jak zachovat hodnoty a kulturu IKEA i po své smrti. Jeho "Testament of a furniture dealer" pečlivě formuloval tyto hodnoty, aby přetrvaly i po jeho odchodu. Jeho schopnost předvídat a plánovat zajišťovala, že hodnoty IKEA zůstanou živé bez ohledu na jednotlivce.

Ivana Karhanová: Myslíte si, že některé z hodnot IKEA, například důraz na náklady, mohou mít i své nevýhody? Jak zajišťujete, aby snaha o dostupnost nevedla ke snižování kvality?

David McCabe: Rozhodně, je důležité najít rovnováhu. Místo toho, abychom se zaměřovali jen na snižování nákladů, musíme se dívat hlouběji na naše skutečné cíle. Například, když navrhujeme produkt, musíme zohlednit nejen jeho cenu, ale také kvalitu a udržitelnost.

Ivana Karhanová: Takže nechcete být vnímáni jako výrobce levného a nízkokvalitního zboží, jak je to někdy u výrobků z Číny?

David McCabe: Přesně tak. Naše snaha o efektivitu nákladů neznamená kompromis v kvalitě. Naopak, chceme odstranit zbytečné náklady, abychom mohli nabídnout kvalitní produkty za přijatelné ceny. Naším cílem je vytvořit kvalitní, udržitelný a cenově dostupný produkt.

Ivana Karhanová: Když navrhujete nový produkt, stanovíte si nejprve cenu a pak designujete produkt tak, aby vyhovoval této ceně?

David McCabe: Ano, tak to funguje. Začínáme s cenovým bodem a pak navrhujeme produkt tak, aby vyhovoval tomuto cenovému bodu, aniž bychom obětovali kvalitu nebo udržitelnost. Ingvar, náš zakladatel, často říkal, že vytvoření stolu za 2 000 € není výzvou. Ale vytvoření stolu za 100 €, který je krásný, funkční, trvanlivý, vyrobený z udržitelných materiálů a vydrží 50 let – to je skutečná výzva.

Ivana Karhanová: Jak důležité jsou hodnoty IKEA při náboru nových zaměstnanců? Přilákají lidi k práci v IKEA tyto hodnoty, nebo je pro ně důležité něco jiného?

David McCabe: Hodnoty jsou klíčové. Mnoho lidí se rozhodne pracovat pro IKEA právě kvůli našim hodnotám. Během náborového procesu klademe velký důraz na hodnoty, protože věříme, že jsou důležitější než dovednosti nebo zkušenosti, které lze vyvinout časem.

Ivana Karhanová: Jak často se osobně pohybujete mezi obchody? Je to součástí vašeho týdenního nebo měsíčního plánu?

David McCabe: Po nástupu do mé současné pozice, zejména po izolaci kvůli Covid-19, jsem si uvědomil, jak důležité je být v kontaktu s týmem IKEA. Proto jsem upravil svůj kalendář tak, abych mohl pravidelně navštěvovat naše obchody. V našem regionu máme osm hlavních prodejen, a každou z nich navštěvuji alespoň tři až čtyři krát ročně. V podstatě to znamená, že jsem v některém z našich obchodů téměř každý týden. Pandemie mi ukázala, jak důležité je být v přímém kontaktu s našimi zákazníky a kolegy a snažit se porozumět jejich potřebám a názorům na IKEA.

Ivana Karhanová: Mluvíte přímo i se zákazníky, nebo je Vaše komunikace zaměřena pouze na tým?

David McCabe: Ano, rozhodně komunikuji i se zákazníky.

Ivana Karhanová: Takže zákazník by mohl slyšet něco jako: "Ahoj, jsem David, generální ředitel IKEA. Jak se máte?"

David McCabe: Ano, přesně tak. I když občas potřebuji asistenci s překladem. Pro nás bylo vždy klíčové nespoléhat se pouze na data a analýzy, i když je považujeme za velmi důležité. Přímý kontakt se zákazníky, pochopení jejich potřeb a přání, nám často poskytuje hlubší vhledy. Díky tomu můžeme lépe reagovat na jejich očekávání, ať už v našich kamenných obchodech nebo online. Nedávno jsme například navštívili několik domácností v Maďarsku. Tyto návštěvy nám dávají jedinečný pohled na skutečné potřeby našich zákazníků a často nám ukazují jednoduchá řešení, jak jim můžeme pomoci.

Ivana Karhanová: Když se bavíme o hodnotách a o tom, jak jsou lidé přitahováni k práci v IKEA kvůli nim: co se stane, pokud někdo nesdílí tyto hodnoty? Jaké chování je v IKEA naprosto nepřijatelné a jak se postupuje, když jsou takové případy odhaleny?

David McCabe: Během náborového procesu klademe velký důraz na naše hodnoty, což nám pomáhá přilákat lidi, kteří s nimi rezonují. Pokud však někdo v průběhu svého působení v IKEA projeví chování, které je v rozporu s našimi hodnotami, například jakoukoli formu diskriminace, je to pro nás nepřijatelné. V takových případech se snažíme poskytnout školení a vedení, ale pokud se chování nezmění, může to znamenat, že daný jednotlivec není vhodný pro naši společnost.

Ivana Karhanová: Máte nějaký systém kontroly nebo sledování toho, jak se hodnoty dodržují?

David McCabe: Ano, pravidelně vedeme dialogy s našimi spolupracovníky, abychom zjistili, jak se naše hodnoty dodržují a kde můžeme zlepšit. Pokud zjistíme, že někdo nesdílí naše hodnoty nebo je porušuje, snažíme se problém řešit co nejdříve.

Ivana Karhanová: Jaký je postup, pokud je odhaleno nepřijatelné chování?

David McCabe: Pokud je odhaleno chování, které je v rozporu s našimi hodnotami, nejprve se snažíme poskytnout školení a vedení dotyčnému jednotlivci. Pokud se chování nezmění, může to vést k dalším krokům, včetně možného ukončení pracovního poměru.

Ivana Karhanová: Mluvili jste o různých hodnotách a procesech v IKEA. Odkud vycházejí tyto inovativní nápady a postupy?

David McCabe: Jedním z nejvíce vzrušujících aspektů práce v IKEA je, že nejsme vázáni na pevný plán nebo postup. Všichni naši spolupracovníci mají možnost přispívat svými nápady a řešeními. Mnoho z našich nejlepších funkcí a produktů vychází přímo od našich spolupracovníků, kteří jsou v přímém kontaktu se zákazníky a rozumějí jejich potřebám.

Ivana Karhanová: Takže bychom mohli říci, že konverzace s vašimi zákazníky skutečně formují každodenní chod IKEA?

David McCabe: Ano, máte pravdu. Z těchto zdánlivě obyčejných rozhovorů můžeme čerpat obrovské množství informací, ať už je to u pokladny nebo během konzultace o návrhu kuchyně. Mnohdy právě tyto jednoduché interakce vedou k hlubokým vhledům, které mohou mít obrovský dopad na mnoho dalších lidí. Toto hluboké porozumění, které získáváme z těchto každodenních interakcí, je pro nás klíčové.

Ivana Karhanová: V poslední době vidíme stále více multifunkčního nábytku. Je to reakce IKEA na rostoucí náklady na bydlení, které vidíme po celém světě?

David McCabe: Ano, multifunkční nábytek je pro nás velkou příležitostí. Zvláště po pandemii Covidu, kdy se naše domovy musely přizpůsobit mnoha různým funkcím, jsme viděli, jak může jeden kus nábytku sloužit mnoha různým účelům. Právě teď zkoumáme, jak můžeme tento koncept ještě více rozvinout. Testujeme různé produkty v několika zemích, abychom zjistili, jak můžeme vytvořit nábytek, který může sloužit mnoha různým účelům v domácnosti. Je to vzrušující cesta, která je v souladu s našimi základními hodnotami.

Ivana Karhanová: Zdůraznili jste otázky týkající se diskriminace a zdá se, že IKEA je velmi aktivní v oblasti rozmanitosti a začlenění. Jak reaguje veřejnost na vaše aktivity v těchto oblastech?

David McCabe: Jak jste správně poznamenala, naše zapojení do rozmanitosti a začlenění je hluboce zakotveno v našich hodnotách. Rozhodli jsme se ještě více se zaměřit na tato témata v nadcházejícím období. Chceme, aby se všichni naši spolupracovníci cítili vítáni a mohli být v IKEA svými pravými já.

Když se rozhodneme podpořit určitou kauzu, je naším cílem mít skutečný a pozitivní dopad. V poslední době jsme měli mnoho úspěchů, zejména v oblasti podpory práv LGBTQ+. Například jsme vyvěsili vlajky Progress Pride nad našimi obchody v Maďarsku a sponzorovali jsme Pride pochody ve všech zemích, kde působíme.

Snažíme se také být více přístupní pro lidi s postižením a chceme přivést jejich jedinečné perspektivy do našeho podnikání. Kromě toho aktivně podporujeme uprchlíky tím, že jim poskytujeme dovednosti potřebné k získání zaměstnání, ať už v IKEA nebo jinde. A spolupracujeme s různými nevládními organizacemi, abychom podpořili oběti domácího násilí. Doufáme, že naše snaha povede k legislativním změnám, které poskytnou lepší podporu těm, kteří se ocitnou v takových situacích.

Ivana Karhanová: Jak se vypořádáváte s názorovými rozdíly v zemích jako je Maďarsko, kde může být komunita LGBT méně akceptována? Jak důležité je podle Vás vzdělávat veřejnost v těchto otázkách?

David McCabe: Každá země má svou vlastní kulturu a historii, což ovlivňuje její vnímání různých témat. Věříme však, že je zásadní informovat a vzdělávat veřejnost o hodnotách, které považujeme za důležité, ať už je to v Maďarsku, Česku nebo kdekoli jinde.

Ivana Karhanová: Jakou roli hraje odvaha při zastávání těchto hodnot v zemích, kde může být kontroverzní?

David McCabe: Odvaha je klíčová. Když se naši spolupracovníci rozhodnou vyjádřit svůj názor a zastávat naše hodnoty, je to skutečně obdivuhodné. Je inspirující vidět, jak se postaví za to, v co věříme jako společnost.

Ivana Karhanová: Dnes jsme měli tu čest mluvit s Davidem McCabem, generálním ředitelem IKEA pro Českou republiku, Maďarsko a Slovensko. Děkujeme Vám za vaše myšlenky a názory.

David McCabe: Děkuji vám za pozvání. Bylo mi potěšením diskutovat o těchto důležitých tématech.

Ivana Karhanová: A to je vše od Ivany Karhanové. Děkuji vám za poslech.

Mohlo by vás dále zajímat...

Přihlaste se k odběru našeho newsletteru

Jednou za 14 dní s Vámi budeme sdílet naše zkušenosti nejenom z oblasti Firemní kultury.